Photo : Yann Marquis

PRO176 was born on July 26th 1976 in Paris and grew up in Choisy-le-Roi, a small town in France’s capital southern suburbs. Born to an account and a stay at home mum, nothing in his family environment predestined him to an artistic carrier. Starting age 5 however, he taught himself how to draw by copying the art of Jack Kirby, the famous American comic illustrator.

These American comic books, that his mother used to buy him were his first reading material and would influence him forever. From then on, he kept on drawing, a bit by boredom too, suburban life not having many activities to offer and trips to exciting Paris, ‘where everything happens’, costing a bit too much.

The violence and blocked horizon of these rough neighborhoods weren’t a myth. In 1986, the tragic loss of his father, whom he felt close to, marked his childhood and logically his work later on.
One day, as he observed the technics of two graffiti writers, Mode2 and Colt, during the festival ’89 youth for equality’, a young Pro had a revelation and decided to dedicate his life to painting.

In 1991, he stole his first classic, Spray Can Art (Graffiti’s Holy Bible) and instantly got contaminated, Krylon running through his veins ever since. Working letters and styles to extract their fullest potential became his priority. School was quickly replaced by days spent mastering his craft on walls and any type of visible formats. He is turned down by academic artistic education because of his ‘general bad grades”.

In 1996, he joins the ranks of the infamous and notorious Grim Team. The following year, rechristened Pro176, he takes part in the foundation of the Ultra Boys International. With Gold Jabe, Sozyone, Kool Func 88, Byz, Shake and Recto, the crew claims a new form of Graffiti, digging its aesthetic in Marvel comic books, futuristic abstract mathematics, alphabetical constructivism and the brutality of refined Picassonic facial cubism. A sort of pure Graffiti ‘Avant-garde’, that ignores all other forms of Graffiti, judged worthless.

In 2010, Pro becomes a member of the RTZ (Return to Zero) from Berlin in Germany, another crew of European revolutionaries famous for their futuristic letters.

Music, especially Rap, another major influence in his life will lead him from 1992 to 2010 to collaborate on many projects with different artists, producing three albums (“Le Cri des Briques”, “Vocabulaire Granit” and “Galactick”) and performing over 500 times on stage, both in France and Internationally, even at prestigious venues such as the mythical Olympia in Paris.

He claims a style inspired by Jack Kirby’s universe, where the eternal philosophical battle of good versus evil takes place amidst universes filled with infinite galaxies and stars, crowded by heroes and super villains. “After all, the universe is as wide as the creatures that must inhabit it”. An early movie enthusiast, huge futuristic machines and spaceships coming straight out of a sci-fi flick often appear in his backgrounds. His letters, designed to the extreme, perfectly interlock with these astro-galactic universes, just as the anatomic lines of his characters blend with the vivid color pallet he uses in his work.

Recently, large abstract and colorful figures cut out with black; have started appearing in his compositions, resembling comic book bubbles where an eye, or many, seems to observe you. “The all seeing eye… that can also deceive us” on the hidden meaning of things, their true significance. All is left to the interpretation… In 2009, fed up with painting canvases ‘against his apartment entrance door’, he meets Seen while looking for a studio. The contact instantly feels natural with the “Godfather of Graffiti” and a collaboration with Seen Studios is quickly on the way. It is a symbolic winkto his past, since Seen’s chapter in Spraycan Art had a strong impact on his early years as a writer. 20 years later, both artists are working side by side! With him, he learns how to use a brush and acrylics, giving his works a more polished look, thanks to the use of these new technics.

Since 2015, he is represented by gallery Bartoux in Paris and by DAVID PLUSKWA gallery in Marseille since 2014.

PRO176 naît le 29 juillet 1976 à Paris, et grandit à Choisy-le-Roi, petite ville de la banlieue sud parisienne. Ses parents, sont pour l’un assureur, et mère au foyer pour l’autre, rien dans l’environnement familial ne le prédestine vraiment à une carrière artistique. Pourtant dès l’âge de 5 ans, il commence le dessin en autodidacte, en recopiant les personnages de Jack Kirby, célèbre dessinateur américain de comic-book.

Les bandes dessinées d’Outre-Atlantique, que sa maman lui achetait à l’époque, seront ses premières lectures et l’influenceront pour toujours. Il continue le dessin, par ennui un peu aussi, trop peu de loisirs en banlieue, pas toujours les moyens financiers de rejoindre Paris, » là où tout se passait », la violence du quartier et les horizons bouchés n’étaient pas qu’un mythe. En 1986, la perte tragique de son père, dont il était proche marquera son enfance et son travail en sera forcément influencé plus tard.
C’est en observant un jour, la technique des 2 graffiti-artistes Mode2 et Colt, alors à l’affiche du festival « 89 jeunes pour l’égalité » en 1989, que le jeune Pro a la révélation et décide de dédier sa vie à la peinture.

En 1991, il vole son 1er classique, c’est le SprayCan Art (le Sacro-saint livre du graffiti), désormais « contaminé », la krylon lui coule définitivement dans les veines. Travailler les lettres et le style pour le montrer au maximum deviennent la priorité, l’école est vite remplacée par les rendez-vous pour aller s’exercer sur les murs et tous les autres supports visibles possibles. L’enseignement artistique académique lui est refusé, pour « cause de mauvaises notes générales ».

En 1996, il rejoint les rangs de l’infâme et célèbre Grim-Team. L’année suivante, repabtisé « PRO 176″ il participe à la fondation du groupe UltraBoys International. Avec Gold Jaba, Sozyone, Kool Func 88, Byz, Shake et Kool Recto, ils revendiquent une nouvelle forme de graffiti, une esthétique imprégnée toujours de Marvels, de mathématiques abstraites futuristes, du constructivisme alphabètique et du cubisme Picassonic facial, brutalement raffiné. Une sorte d’Avant-Garde Pure Graffiti, ignorant toute autre vision du graffiti, supposée inutile.

C’est en 2010 qu’il intégrera le groupe des RTZ (Return To Zero), basé à Berlin en Allemagne, autres révolutionnaires de la lettre futuriste en Europe.

La musique, le rap essentiellement, est une autre influence majeure de sa vie et le portera de 1992 à 2010, à collaborer sur de nombreux projets avec différents artistes, à produire 3 albums (Le Cri des briques, Vocabulaire Granit, et Galactick), et sur scène, avec plus de 500 dates de concerts en France et à l’international, dont 2 dates dans le mythique Olympia.

Il se revendique d’un style inspiré de l’univers de Kirby, dont l’éternelle quête philosophique du bien contre le mal se joue sur fond d’univers aux étoiles et galaxies infinies, peuplés de super-héros ou super-villains, « après tout l’univers est vaste tout comme les créatures qui doivent l’habiter ». De grosses machines futuristes et autres vaisseaux tout droit sortis d’un film de science-fiction, dont il s’est largement nourri depuis l’enfance, en vrai passionné du 7è Art, apparaissent souvent dans le décor, ses lettres sont travaillées à l’extrême et s’imbriquent toujours parfaitement dans cet univers astralo-galactique, où les traits anatomiques en évidence de ses personnages se mêlent à la palette de couleurs vives, souvent représentée dans son travail.

Plus récemment, sont apparues de grosses figures abstraites colorées et détourées de noir telle une bulle de bd, où un oeil ou plusieurs semblent vous observer. « L’oeil qui voit…tout mais qui peut aussi nous tromper » sur le sens caché des choses, leur signification réelle, tout est affaire d’interprétation.. Quand il rencontre SEEN en 2009, il est à la recherche d’un atelier pour pouvoir peindre ailleurs que sur la « porte d’entrée de chez moi ». Le contact se fait naturellement avec le « Godfather of graffiti », une collaboration avec le Seen Studios voit rapidement le jour, le hasard veut que plus jeune, il ait été influencé par le chapitre de ce dernier, dans SprayCan Art et 20 ans plus tard, ils travaillent côte à côte. A ses côtés, il apprendra le maniement du pinceau et l’utilisation de l’acrylique, son travail bénéficiera d’un rendu encore plus abouti grâce à cette nouvelle technique.

Depuis 2015, il est représenté par la Galerie Bartoux à Paris et depuis 2014 à la galerie DAVID PLUSKWA à Marseille.